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O Navio de Guerra que Nunca Chegou a Disparar Seus Canhões Em combate

O navio Vasa voltou-se e naufragou ao iniciar a viagem inaugural em Estocolmo, no ano de 1628. Após 333 anos no fundo do mar o poderoso navio de guerra foi recuperado e a sua jornada continuou.

Hoje, o Vasa é o navio do século XVII mais bem preservado do mundo e encontra-se exposto num museu expressamente construído para o albergar em Estocolmo. O Vasa é um tesouro artístico único, com 98 por cento da estrutura original preservada e centenas de esculturas talhadas.

PORQUE FOI CONSTRUÍDO?

O navio foi mandado construir por Gustavo Adolfo II, rei da Suécia, e na sua construção trabalharam cerca de 400 pessoas, mulheres e homens, em Estocolmo a partir de 1626.

Era um navio poderoso. Possuía três mastros e podia suportar dez velas, media 52 metros da cabeça do mastro à quilha e 69 metros da proa à popa e pesava 1200 toneladas.

O Vasa viria a ser supostamente um importante navio de 64 canhões na frota naval sueca.

NAUFRÁGIO

A 10 de Agosto de 1628, o Vasa deixava o ancoradouro, situado no cais do Castelo das Tre Kronor.

As canhoneiras estavam abertas, todos os canhões puxados à frente e foi disparada uma salva. Lentamente o grande navio de guerra deixava o porto.

Na sequência de algumas rajadas de vento o navio adernou completamente para um dos lados. A água começou a infiltrar-se através das canhoneiras abertas e o Vasa afundou-se.

Das cerca de 150 pessoas que se encontravam a bordo pelo menos 30 morreram. 

A Busca 333 Anos após o Naufrágio

Anders Franzén sentia desde a infância um enorme fascínio pelos destroços dos navios naufragados no arquipélago de Estocolmo.

Com base em informações de documentos do século XVII, Anders Franzén iniciou as buscas do Vasa nos verões de 1954-1956 utilizando redes de arrasto, rebocadas no leito marinho por um barco a motor.

Em 25 de agosto de 1956, quando ele e o mergulhador Per Edvin Fälting efetuavam buscas ao largo de Beckholmen, a rede de arrasto ficou presa num objeto em madeira de carvalho de grande dimensão.

O Vasa tinha sido reencontrado!

“O MAIOR QUEBRA-CABEÇAS DO MUNDO"

Os trabalhos de recuperação foram iniciados no outono de 1957 por mergulhadores que abriram túneis sob o navio para os cabos elevatórios que viriam a ser utilizados.

Em 24 de Abril de 1961 o Vasa voltou novamente à superfície e foi recuperado juntamente com mais de 14 000 unidades de madeira soltas.

O navio e os objetos soltos foram submetidos a ações distintas de preservação e só depois estes foram recolocados nos lugares de origem no navio.

Esta tarefa revelou ser um autêntico e quebra-cabeças.

A Vasa é hoje uma fonte de conhecimento da sua época e continua a decorrer a investigação que se impõe para melhor preservar o navio, desde a sua madeira e parafusos, até aos esqueletos e restos de têxteis nele encontrados.

O objetivo é que o Vasa se mantenha por gerações futuras.

Pode de Fogo

 Seu canhão poderia disparar 250 quilos de munição em um único lado, e quando o pesado tiro de ferro saiam dos canos, eles viajavam perto da velocidade do som.

Por alguns minutos, ele foi o navio mais poderosamente armado do Báltico, senão do mundo, uma fortaleza flutuante a ser temida.

O Vasa carregava 64 canhões quando partiu em sua viagem inaugural em agosto de 1628, mas oito das portas de armas estavam vazias; o estaleiro naval poderia construir um navio mais rápido do que a fundição real de canhões poderia lançar seus canhões. 

O armamento principal era de 48 canhões de 24 libras, potentes canhões de bronze que disparavam balas que pesavam dez quilos cada. 

O convés superior carregava canhões menores: oito canhões de 3 libras (1,25 kg) e seis stormstycken, canhões curtos de paredes finas para disparar munição antipessoal em curto alcance.

O canhão de 24 libras foi um novo tipo de arma desenvolvido em 1620 para o exército como artilharia de cerco móvel. 

 

Ele pesava apenas metade do tradicional canhão naval de 24 libras e fazia parte do esforço do rei para padronizar o armamento do exército e da marinha para facilitar a fabricação e o fornecimento de munição.

Os canhões de cada lado do navio podiam disparar 250 quilos (sem contar o stormstycken), cerca de quatro vezes mais que o típico navio de guerra sueco da década de 1620 e duas vezes mais que os maiores navios de outras marinhas do norte da Europa. 

Se ela fosse capaz de carregar velas, Vasa seria um navio rápido, e essa combinação de velocidade e poder de fogo poderia ter sido devastadora.

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O Museu

O Museu Vasa é um dos museus mais visitados da Escandinávia.

Lá você encontrará em toda a sua glória, o único e bem preservado navio de guerra de 1628, embelezado com centenas de esculturas de madeira.

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